乳酸菌とは?その効果について

乳酸菌は体に有用な善玉菌

乳酸菌が腸内環境を改善する

ヨーグルトやサプリで乳酸菌のことは誰でも聞いています。しかし、乳酸菌が本当にどんなはたらきをするのかはあまり知らないのではないでしょうか。

じつは、乳酸菌は腸内でせいぜい1週間くらいしか生きられないのです。乳酸菌は腸内で増殖と死滅を繰り返します。そして、最後には体外に排泄されるんです。

善玉菌として、とても有用

腸内には、約100種100兆個の細菌がすんでいると言われています。その中には、体に役に立つ善玉菌と健康を害する悪玉菌がともに生存競争を続けています。

善玉菌の比率が高くなると、悪玉菌は繁殖が抑えられ、暴れまわることができないのです。そして、善玉菌が優勢になると、栄養成分もうまくに吸収できます。

ストレスや多量の飲酒、または老化などによっても、腸内の善玉菌はどんどん減っていきます。そのため、積極的にとらなければならないわけです。

乳酸菌を含む食事

はっ酵乳の代表であるヨーグルトやチーズは、日本人に不足しがちなカルシウム源としても貴重ですね。

乳酸菌などの善玉菌のエサとなるオリゴ糖と、はたらきを活性化する食物繊維を一緒にとるようにすると、より効果的だといわれています。

乳酸菌とは

乳酸菌がもつすごいはたらき

乳酸菌は、オリゴ糖などの糖を利用して、乳酸をはじめとする酸をつくりだす細菌の総称をいいます。乳酸菌そのものは自然界に広く存在しています。

牛乳などを発酵させるのも乳酸菌のはたらきです。したがって、発酵食品を食べると言うことは乳酸菌をとることになるわけです。

人間の体内にすんでいるのは、各種のビフィズス菌、アシドフィルス菌、腸球菌の一種であるフェカーリス菌などです。これらは善玉菌と呼ばれています。

最近になって注目された乳酸菌のはたらき

近年の研究において、乳酸菌は花粉症やアトピー性皮膚炎、ぜんそくなどのアレルギー疾患を抑える働きがあることもわかってきました。

さらに、血中の善玉コレステロールの低下を抑え、中性脂肪の値を低下させる効果が期待できることも証明されています。

また、乳酸菌が作る乳酸のはたらきとして、カルシウムの吸収を促すことも確認されています。このように乳酸菌には健康にいい、いろいろな効果が期待できるのです。

役に立つ乳酸菌の種類

たくさんの種類がある乳酸菌

乳酸菌の種類は属・種・株とそれぞれの持つ性質により細かく分類されています。身近にも多種多様の乳酸菌があります。

乳酸菌の代表的なものとしては、主にヨーグルトに使われている乳酸桿菌、主にチーズなど酸味が薄い発酵食品に使われている乳酸球菌があります。

よく聞くアルファベットと数字は分類の記号

乳酸菌は現在わかっているところだけでも350種類以上あります。それらの違いはアルファベットや記号の羅列だけで、理解するのは簡単ではないでしょう。

乳酸菌の中でも、特に人間の健康役立つと思われるもの、注目を集めているものだけを紹介しました。

ラクトバチルス・ガセリ

代表的なヒト腸内乳酸菌です。胃潰瘍、胃がんに起因するピロリ菌を減少させ、ピロリ菌の活動を抑制する働きをもっているといわれています。

ラクトバチルス・デルブレッキ・サブスプ・ブルガリカス

日本の代表的なプレーンヨーグルトに多く含まれています。腸のバリア機能を高め、腸内フローラのバランスを整える抗菌ペプチドの発現に関わっています。

ラクトコッカス・ラクティス・サブスピーシーズ・クレモリス

大腸まで届くことが明らかにされたプロバイオティクス乳酸菌です。整腸効果のほか、アレルギー緩和効果、美肌効果、免疫調整効果などさまざまな健康効果があります。

ビフィドバクテリウム

食物が腸管通過する時間を短縮する作用をもっています。生きて腸まで届き、腸内環境を整えるので、便秘解消に有効と考えられています。

ビフィドバクテリウム・ロングム

酸に強いので、胃酸で死滅しません。生きて大腸まで届き、大腸の善玉菌を増加させ、悪玉菌を減らして腸内環境改善します。

目的に合わせた乳酸菌摂取

乳酸菌の種類はとても多く、そのはたらきも多種多様です。そのため、自分の目的に合った種類を見つけることが大切なんですね。

死んでなお役に立つ乳酸菌

生きて腸まで届く生菌

口から摂取した乳酸菌は、身体の中に入ってから大きく2つの役割に分かれます。1つめは生きたまま腸に届く菌、そして2つめは、胃酸や胆汁などによって死滅する菌です。

生きた乳酸菌は生菌といい、腸内において、菌の増加に伴って有機酸を産生します。それによって、生菌は腸内を酸性化させるようpH値を低下させます。

この生きた乳酸菌は、悪玉菌のエネルギー源であるタンパク質などを取ったり、腸管粘膜上皮に定着することによって、悪玉菌自体の増殖の場を減少したりします。

死菌をサプリにして使う

多量の死菌は、たとえ腸管内であっても、他の細菌には悪影響を及ぼすことはありません。死菌は、食物繊維と同じような働きをするといわれています。

死滅した乳酸菌はまた、加熱することによって乾燥菌体にすることができるんですね。その乾燥菌体は、胃酸や胆汁などの影響を受けずに腸までにたどり着きます。

これを使って、腸内にいる乳酸菌のエサを供給すると同時に、免疫力を向上させることにも大きく役立たせることが可能になるのです。

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