メープルシロップとは?貧しさが起源、作り方と砂糖よりも高い栄養価

メープルシロップとは

カナダの国旗からも連想

カナダと言えば、真っ先に思い浮かぶのがカエデの葉の国旗でしょうか。そして、そのカエデの木から作ったメープルシロップ。

カナディアンメープルシロップというのは、カエデの樹液から作られます。まさに自然の恵みが凝縮されたシロップなのです。

メープルシロップの起源

メープルシロップの歴史

カエデの樹木からメープルシロップが取れることは、カナダの先住民も知っていたようです。

先住民は樹の幹に穴を開けて、樺の木で作ったかごの中に樹液を集めました。それを煮詰めてシロップを作っていたようです。

じつは、1600年頃にカナディアンが先住民から収穫の工程やメープルシロップの作り方を教わったといわれています。

いまでは、技術が発達して、カエデの樹にパイプを張り巡らせ収穫しますが、昔ながらの方法で収穫する農家もあるそうです。煮詰める方法は昔から変わっていないようです。

昔ながらの方法とは

樹液をバケツに集めます。これをメープルウォーターといいます。これを煮詰める小屋である、シュガーシャックへ運びます。

メープルウォーターが採取できるのは、じつは、シュガーリングオフと呼ばれる、一年の内でも10~15日間ほどのわずかな期間だそうです。

メープルシロップは、そのメープルウォーターを煮詰めて作るので、100%天然食品なのです。

メープルシロップの作り方

100%自然の甘味料

カエデの木々から採取されたメープルの樹液=メープルウォーターは、 透明な液体です。 水のようにさらっとしています。かすかに甘みを感じる程度だそうです。

この樹液をシュガーシャックと呼ばれる小屋に集め、グツグツ煮詰めます。すると、あの琥珀色のシロップになるのです。

40リットルのメープルウォーターからは約1リットルのシロップしかできません。それくらい、貴重なものだったのです。

このように、本物のメープルシロップは、保存料、添加物は一切 入っていないのです。

メープルシロップの品質

メープルシロップは、2週間ほどたつと、色が変わってきます。透過度によって等級が決められていて、作りながら色の変化に気を配ることになります。

タンクに保存されたメープルシロップは、ケベック州政府の準検査機関の検査を受けて 糖度や色を確認します。

その厳しい検査をくぐり抜けて、合格すると、グレード=等級を決められと出荷許可が出るわけです。

メープルシロップのグレード

2017年から、表記が変わったそうです。等級は光の透過度により分かれているそうです。
・No 1 エキストラ ライト
・No 1 ライト
・No 1 ミディアム

・No 2 アンバー

・No 3 ダーク

メープルシロップの利用法と効能とは?

メープルシロップの栄養価

メープルシロップは、大地の栄養を含んでいます。カルシウムやマグネシウム、亜鉛、カリウムなどのミネラルが豊富に含まれているそうです。

メープルシロップは砂糖や蜂蜜よりもカロリーが低く、健康のためにも砂糖の代用にメープルシロップを使うことがいいわけです。

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