善玉菌と悪玉菌の違いは?腸内フローラでのバランスが健康を決める

善玉菌と悪玉菌の違いって何?

その差がどんなことになるのか

善玉菌も悪玉菌も腸内細菌の一種です。そのはたらきの違いで、人間にとって有用な場合は善玉菌、悪用の場合は悪玉菌となります。

善玉菌の特徴

善玉菌は、健康維持や生命活動に必要な物質を産生しています。ビフィズス菌やその他多くの乳酸菌、納豆菌、酵母菌、麹菌が善玉菌です。

善玉菌は、ビタミンやホルモンの産生、消化吸収、脂質代謝、免疫の活性化、感染防御などにかかわっています。

悪玉菌の特徴

悪玉菌は腸内で有害物質を作ってしまい、腸壁の細胞を、長い年月をかけて傷つけていきます。

がんを引き起こしたり、肝臓を弱らせたりするのも悪玉菌の影響です。肝臓機能の低下によって解毒が弱り、有害物質が身体中に回って生活習慣病や老化につながります。

また、悪玉菌によって腸内がアルカリ性になり、免疫機能を下がってしまいます。おならが臭くなったり便秘が起こったりと、身体には多くの悪影響がおよびます。

善玉菌と悪玉菌のバランスとは

悪玉菌は絶滅できない

腸内には、善玉菌と悪玉菌とが一緒に暮らしているんです。それらは平和共存しているわけではないのですね。

機会があればどちらもすぐに勢力を拡大しようとたくらんでいるわけです。違う種類の善玉菌同士や、悪玉菌同士が戦うこともあるそうです。

腸内環境も厳しい生存競争

なぜこの菌同士が勢力争いをしているのかというのは、腸内細菌が生息できる場所が限られていて、空き場所はないからなんです。

そして、善玉菌と悪玉菌は種類ごとに密集して、縄張りをつくります。それが腸内フローラと呼ばれるもので、隙間なく存在するのです。

そういうわけで、腸内では善玉菌が増えると悪玉菌は減り、悪玉菌が増えると善玉菌は減っていくというパターンになるわけですね。

善玉菌の働きを生かす悪玉菌

悪玉菌は決して不要な菌ではない

悪玉菌がいなくなると、困ったことになるのです。なぜなら善玉菌は悪玉菌と戦うことで、その効果を発揮してくれるからなんですね。

大切なのは、両者の菌のバランスです。じつは、どちらにもはいらない、日和見菌という物もいて、これは、バランスの強い方に味方して、そのはたらきを強化します。

だから、身体全体を健康に保つために大切なことは、善玉菌が優位に立つように腸内のバランスを整えることなんです。

ようするに、悪玉菌はいるんですが、それ以上に善玉菌がいるという状態が一番いいわけです。

そのために乳酸菌や食物繊維を多く含んだ食事をこころがけ、ストレスの少ない生活、十分な睡眠、適度な運動など、心身共に健康的な生活を送ることが重要なんですね。

善玉菌をふやそう

腸から健康を手に入れる秘訣

生まれたての赤ちゃんの腸には、悪玉菌はほとんどいません。99%以上が善玉菌に占められているそうです。

しかし、生後3日目から善玉菌量が徐々に減少していきます。さらに年を取ると、免疫機能の低下や摂取する食品の影響によって、悪玉菌が増えてしまいます。

善玉菌を増やすには

これは、善玉菌を活性化させて、腸内で優勢にするのが正解です。善玉菌を活発にさせるためには、まずは善玉菌を多く含む食品を食べることです。

その代表格は、乳酸菌とビフィズス菌です。ヨーグルトやチーズだけでなく、醤油、味噌汁、納豆など、伝統的な日本食にも多く含まれています。

納豆菌は特に、悪玉菌を殺す働きを持っているので、腸内の悪玉菌を減らして、善玉菌を増やすために有効だといわれています。

善玉菌が喜ぶ成分とは

善玉菌を増やすために、食物繊維も重要です。食物繊維が多く摂取できる食材としては、豆類、根菜類、海藻類などですね。

また、大豆やごぼうにはオリゴ糖が含まれています。ビフィズス菌は、このオリゴ糖を栄養源としているので、ビフィズス菌を増やすことに役立っています。

オリゴ糖をうまく摂ればいい

オリゴ糖は、胃や腸で消化されずに、大腸まで届きます。そんなオリゴ糖を含む食品としては大豆やごぼう以外に、牛乳、バナナ、たまねぎ、アスパラガスなどです。

オリゴ糖以外に、グルコン酸も善玉菌のエサになります。オリゴ糖やグルコン酸、そして食物繊維を多く含む食事を積極的に摂れば、善玉菌が増え、腸内環境の改善できます。

悪玉菌をふやす食事

悪玉菌は、人間にとって消化の悪い肉類のタンパク質やアミノ酸を餌に生育し、有毒物質を放出するんですね。それが腸で腐敗便となってしまい、悪玉菌の餌になるんです。

その結果、下痢や便秘になってしまうんです。また、食物繊維が少ない食事も悪玉菌を増やします。

食生活の改善がカギをにぎる

善玉菌を増やす食生活に切り替えるということは、結果的に、食習慣を変えることにもつながります。

悪玉菌はタンパク質を好むので、必要以上にタンパク質を摂ると、悪玉菌が増えてしまいます。

高タンパク質・高脂肪という欧米の食文化が日本に入ってきたことと、日本人の大腸がん発症の増加には、密接な関係があるという報告もされているそうです。

これからも健康な身体を維持するためには、腸内環境を整えること、それは善玉菌を増やして、善玉菌が優勢な環境を自分で作っていくことなんです。

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