小学校の英語が必修に、大学入試も様変わり、習い方も親しみ方も変化

いよいよ本格的になる小学校の英語教育

子供から英語を学ぶのが当たり前になる?

小学校での英語学習が当たり前になる時代が来ました。

もう、昔の常識は通じないと考えたほうがいいと思います。子供は与えられた環境によって、どんどん変わっていきます。親も教師も、時代を見据えた変化が必要なんですね。

単なる習い事感覚で英語学習を進めると、うまく行かないことが起こります。それは、英語は使ってこその効果があるので、特に子供のうちは「英語を使う」機会をどう増やすかがカギを握ります。

中学・高校の英語教育も変わって来た

さらに大学入試英語も大きく変わる

実は、小学生の英語教育だけでありません。中学・高校の英語教育や大学入試までも大きな変化が起こりつつあります。

近年の中学校や高校の英語の授業の形態は、英語を「話す」練習も含んで、活動型の授業に変わって来ています。

もうすでに、全国の半数以上の公立中学校・高校で、オール・イングリッシュ授業が行われているそうです。

さらに、2020年度の新テストである大学入学共通テストの英語に、「聞く」「話す」「読む」「書く」の4技能を測定する英語検定の利用が予定されています。

というのは、これまでの大学入試英語では、「読む」と「書く」の技能が中心だったのですが、最近はリスニングテストで「聞く」が取り入れられ、いよいよ、「話す」が入ってくるわけです。

英語力の4技能(聞く、話す、読む、書く)のうち、コミュニケーションの基礎として、幼児・小学生時代に身につけておきたいのは「聞く力」「伝える力」だと言われています。

特に聞く力は幼少期に大きく伸びるので、良質な英語にふれる機会を持つことはとても大切だそうです。

さらに英語が好きだということと、外国人に興味を持つことも重要なんですね。そういう意味で、小学校での英語教育の充実は意味があるとも言えるわけです。

小学生の英語教育が前倒し

5年6年は教科化へ

2020年度から、小学校の英語教育が大きく変わることになります。今まで小学5年生・6年生を対象に行われていた外国語活動が、小学3年生からに前倒しされるのです。

具体的にいうと、小学3年生・4年生で外国語活動を年15回実施して、アルファベットの読み方や、短い話を聞いて内容を理解できるようにするなどです。

加えて、小学5年生・6年生では、英語は成績がつく教科になるんですね。授業時間も現在の年35回から50回に増加するそうです。

内容も、聞く、話すだけでなく、簡単な語句や表現を使って自分の考えを書くことも加わるそうです。

小学5・6年生が英語は教科化になり、こどもたちが「聞く」「話す」「読む」「書く」の4技能のバランスが重視されるそうです。

要するに、英語コミュニケーション能力の基礎を総合的に養うという目的から、文字の読み書きも小学生の英語に取り入れることになったのですね。

英語教室とオンライン英会話どっちにする?

それぞれの良さを融合させる

子供がやる気を出すのは、大人とは全く違うわけです。目標を持ってやるなんて言うことはないので、まずは楽しいかどうかがカギを握ります。

その点、英語教室は、楽しさを前面に打ち出すので、子供のノリは完璧です。親ではとてもあそこまでがんばれません。それに、たくさんの子供の中で学ぶので、英語を使う楽しみが倍増します。

使う機会を増やしたいならオンライン英会話

ネットとパソコンがあれば、自宅でできるのがオンライン英会話の魅力。ご飯が終わって直ぐレッスン、レッスン終わって直ぐ就寝といった生活リズムを作れます。

また、マンツーマンで対応できるので、先生を独り占めできます。グループレッスンでは自分がしゃべっていられる時間はほんのわずかですが、マンツーマンでは先生と2人きりになるので、レッスンの密度が高くなるんです。

それぞれの良さを融合させる

教室ならではの良さは見逃せない

教室のレッスンでは講師の先生と直接対話することでどんどん英語に親しんでいけます。そこには、外国人講師が必ずいるので、子供は新しい体験を積み重ねていけます。

英語を習得したらすぐに実践するので英会話に自信がつくのですね。発音もネイティブさながらのものを身につけることができるのも魅力です。

また、たくさんのイベントも盛り込んで子供の楽しみを倍増させてくれます。楽しいから続けたいと思うし、続けられるたら、自然と身につくのが英語力なんです。

オンラインならではの良さにも注目

インターネットとパソコンさえあれば、自宅から海外を直接つないでくれるというわけで、ネイティブとの個人的なつながりが期待できます。

これは、子供にとっては外国に友だちができるようなものですし、それも、ほぼ毎日話ができるという信じられないような環境が提供されます。

親の送り迎えの心配もなく、生活の中に自然に英語レッスンを組み込めるので、無理がない学習スタイルが確立できます。

英語を口にする回数や時間がマンツーマンによって劇的に増えるので、当然身につく可能性も増加することが期待できます。

スタートは1歳から?

英語教育の重要性は増すばかり

英語教室に通わせるのもいいですし、オンライン英会話で英語力を磨くのもいいでしょう。さらにそれぞれの良さを融合させた、ハイブリッド型のスクールもとっても魅力的です。

もはや、公教育に期待していても、英語教育が充実するかどうか、疑問視する人もふえています。チャンスはいくらでもあるのに、それを見過ごしてしまうことにならないようにしたいものです。

小学校の英語授業が小学3年生から

入試も激変の時代へ

今後、小中高すべての学校の授業に加えて、大学入試まで4技能中心になることが決まっているそうです。

こうなると、小学生に入る前から英語に触れるといった、英語学習の低年齢化がますます進んでいくのでしょうか。

この大転換期に、どんな風に英語教室を選んだらよいのか、親世代とはまったく違う英語教育に迷うばかりですね。

日本語力が大切だという話

日本人として日本語が使える人に育てる

小さいころから英語に慣れるということが、英語の習得において効果があることはわかっているのですが、その正解はわからないのです。

また、英語学習の早期化が母語としての日本語の習得に悪影響を与えることもあるということも言われています。

要するに、母語は一つしてしか身に付かないのに、日本語と英語のチャンポンの環境にあったら、母語自体が英語と日本語が混ざってしまい、結果、どちらの言語もわからなくなるというものです。

そして、どちらの言語に対しても違和感を感じ、日本語を母語にする人とも英語を母語にする人とも感覚が違ってしまい、孤立感を味わうそうです。

日本語力の高さが英語学習にも影響

英語を理解するのは、母語である日本語で理解することが重要なんですね。だから、母語としての日本語の能力が高ければ、英語の習得にも効果が高くなるということです。

これは、英語の習得に限ったことではなく、全てに知識の習得は、母語で行われるということです。したがって、同じことを学習しても日本語の能力で差がでるというわけです。

母語は、ほぼ感覚で身につきますが、それ以外の言語は母語で理解することからしか身に付かないそうです。

要するに、大切なのは、母語である日本語で英語を理解することになります。そのためには、日本語の能力が高いほど効率よく理解できます。

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